Sardinia, a unique experience
Sant Efisio (Foto S4A)

Cagliari: Het feest van Sant'Efisio in mei

Het feest van Sant'Efisio, dat begin mei wordt gevierd in Cagliari, is zonder meer het meest belangrijke evenement in de hoofdstad van Sardinië. Sinds 1957 wordt op 1 mei Sant'Efisio in een draagkoets vanuit Cagliari, via Pula naar Nora gebracht. Duizenden gelovigen en volksgroepen in traditionele Sardijnse kostuums volgen deze optocht te voet vanuit het centrum van Cagliari. Op 4 mei keert de heilige terug. Sardinia4all heeft deze kleurrijke processie al meerdere malen mogen bijwonen. Absoluut een bijzondere happening. Wij raden je dan ook zeker aan om eens een kijkje te komen nemen in Cagliari op 1 mei!
Sant Efisio
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Wie was Sant’Efisio eigenlijk?

Efisio werd geboren rond de 3e eeuw in Antiochië, het hedendaagse Turkije. Op jonge leeftijd overleed zijn christelijke vader Cristoforo en dus werd Efisio grootgebracht door zijn heidense moeder Alessandra. Hij trad als martelaar toe tot het Romeinse leger onder leiding van keizer Diocletianus en werd vanuit Italië uiteindelijk naar Sardinië gestuurd om te vechten tegen het christendom. Volgens de legende werd hij, toen hij tijdens zijn reis overvallen werd door een zeer hevige storm, getroffen door een visioen dat hem van gedachte heeft doen veranderen. In plaats van vechten tegen de christenen besloot hij hen te beschermen. Aan deze gebeurtenis hield Efisio een kruis gebrand in zijn handpalm over, waarna hij zich bekeerde tot het christelijke geloof. Dit besluit werd zeer gewaardeerd door de bevolking, maar natuurlijk niet door de keizer. Sant’Efisio werd dan ook onthoofd op het strand van Nora in Zuid-Sardinië.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Een feest als dankbetuiging

In 1652 werd Sardinië geteisterd door de pest, waarbij de helft van de bevolking stierf. In deze noodtoestand schakelde het staatsbestuur de hulp in van hun beschermheilige Sant'Efisio. Als hij de pestplaag wist te stoppen, dan zouden de inwoners van Cagliari als dank voor eeuwig elk jaar een beeltenis van Sant'Efisio te voet vanuit het kerkje in de wijk Stampace in processie naar de plek waar hij in Nora stierf dragen. En zo geschiedde: de pestplaag ging voorbij en sinds 1 mei 1656 vindt er jaarlijks een processie plaats als dankbetuiging aan de beschermheilige Sant'Efisio.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Niet zomaar een optocht

Bijna een heel jaar lang wordt er hard gewerkt aan de voorbereiding van dit grote feest. In ieder dorp op Sardinië besteden gelovigen veel aandacht aan hun kostuums. Traditionele en kostbare kledij, veelal door diverse generaties gedragen, worden opgeknapt; ruiters en hun paarden oefenen flink om op 1 mei mee te kunnen rijden in de processie; de enorme ossen worden voorbereid om de zogenaamde “traccas” voort te trekken. Deze antieke wagons worden helemaal versierd met kleurrijke bloemen met aan boord een Sardische familie, natuurlijk in klederdracht.
Een paar dagen voor aanvang van het feest wordt natuurlijk ook het beeld van Sant’Efisio aangekleed. Met een rode mantel, een grote witte kraag, een gouden kroon, zilveren zwaard en veel sieraden zal de heilige op 1 mei door de straten gereden worden.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

1 mei, eindelijk is het zover: la festa di Sant’Efisio

’s Morgens vroeg kun je deelnemen aan de eerste mis om 07.15 in het kleine kerkje Chiesa di Sant’Efisio, gelegen in de gelijknamige straat Via Sant’Efisio. Mocht je de eerste mis niet redden, dan is er nog een mis om 8.00 en een om 9.00 uur. Ondertussen lopen de straten en steegjes in de stad vol met toeschouwers. Wil jij ook verzekerd zijn van een goed plekje, dan adviseren wij je zeker om op 1 mei al vroeg in de ochtend in het centrum aanwezig te zijn. In de straten Via Crispi, Via G.M. Angioy en Largo Carlo Felice kun je meestal wel een goed plaatsje vooraan bemachtigen. Rond 10.00 uur gaat de optocht van start. Het parcours, dat te voet wordt afgelegd, gaat van start in Via Azuni naar Piazza Yenne, Corso Vittorio Emanuele, Via Sassari, Piazza del Carmine, Via Crispi, Via G.M. Angioy, Via Mameli, Largo Carlo Felice, Via Roma (naast gemeentehuis), Via Sassari naar Viale La Playa. Vervolgens verlaat Efisio de stad Cagliari.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Een kleurrijke processie

Eerst zijn de versierde traditionele karren te zien, gevolgd door folkloristische groepen uit vele dorpen, die gekleed zijn in de prachtige traditionele klederdrachten van Sardinië, die variëren van sobere jurken tot felgekleurde kostuums van de dames uit kleine dorpjes als Desulo en Fonni. Zij worden vergezeld door kinderen en donker geklede mannen. Sommigen lopen volgens traditie de tocht mee op blote voeten. De processie gaat gepaard met gebed en rozenkransen, liederen en de klanken van de Is Launeddas, typische Sardijnse fluiten. Je zult je ogen echt uitkijken! Honderden ruiters volgen de groep te paard. Rond 12.00 uur verlaat Sant'Efisio het kerkje. Voorop loopt een zingende groep gelovigen die de straten bestrooit met rozenblaadjes, voordat de heilige richting Via Roma gedragen wordt. Voordat de stoet de stad verlaat, wordt bij het gemeentehuis aan de Via Roma even stil gestaan en wordt de beschermheilige begroet door de misthoorns van de aangemeerde schepen.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Te voet van Cagliari naar Nora

Een klein deel van de stoet wandelt door. Na het verlaten van de stad wordt een bezoek gebracht aan Villaggio Pescatori. Rond 15.00 uur staat de aankomst in het kerkje van Sant'Efisio gepland. Hier wordt de heilige van zijn kostbare juwelen ontdaan en krijgt hij eenvoudige “reiskleding” aan. De processie gaat verder via La Maddalena Spiaggia naar Frutti D’oro. Hier wordt wederom een mis gehouden in de buitenlucht op het plein van kerkje Sant’Efisio in Su Loi. De ossen krijgen te eten en kunnen even bijkomen voordat de optocht verder gaat via Villa D’Orri naar Sarroch. In Sarroch brengt de heilige de nacht door.
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Via Pula naar Nora

Op 2 mei trekt na een nieuwe mis om 08.00 uur de processie verder naar Pula en na 18.00 uur door naar de eindbestemming Nora. Op 3 mei vinden in Nora meerdere heilige missen plaats in de buitenlucht. Aan het eind van de dag trekt een processie naar het strand van Nora, naar de plek waar Sant’Efisio werd onthoofd.
Sant Efisio
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)
Sant Efisio (Foto S4A)

Terug naar zijn thuishaven in Cagliari

Mocht je 1 mei hebben gemist, dan raden we je aan om zeker een kijkje te nemen op 4 mei. De heilige keert dan namelijk in de avond terug naar de stad Cagliari. Vergezeld door talloze gelovigen wordt Sant'Efisio door straten teruggebracht naar het kerkje in de wijk Stampace, midden in het centrum van de stad. Een schitterende afsluiting van dit bijzondere en religieuze feest, la Festa di Sant’Efisio.

Wil jij Sant'Efisio bijwonen?
Bekijk hier de accommodatie in en rondom Cagliari

Misschien vind je dit ook leuk
Herfst in Barbagia